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Reserva tu adaptador Dreamcast SD.

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Tras varios meses dándole vueltas, ya hemos montado un adaptador para conectar una tarjeta SD por el puerto link de la Dreamcast. La verdad es que la velocidad es sorprendente y ya tenemos hasta una librería para usarla. Mas info en NUESTRA WIKI.

Pero para la producción de unos cuantos adaptadores y su venta, necesitamos conocer cuantas personas estarían interesadas. Costaria unos 20€ con gastos de envio para ESPAÑA ( +10€ para países extranjeros aproximadamente ) y se enviará con un cd autoarrancable con un programa que será capaz de intercambiar ficheros con la VMU y lanzar BINs desde la tarjeta SD.

EDIT: Los precios se han cambiado para que sean accesibles a todo el mundo, recordad que esto no se hace con ánimo de lucro sino para el bien común. Por eso se HA REESTABLECIDO el precio originalmente acordado para cubrir gastos de material, montaje y tiempo.

Mas tarde se usará la libreria ya implementada para un paginamiento rápido para los juegos grandes de AES4ALL, cargar/guardar snapshots de DCaSTaway y que todos nuestros emuladores puedan cargar ROMS desde la tarjeta SD.

¿ESTAS INTERESADO? ¡RESERVA TU ADAPTADOR YA EN ESTE HILO!


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Motivo de desarrollo

La Dreamcast dispone de soporte de CD/GD y de tarjetas de memoria visuales (VMU). El primero de ellos es de sólo lectura, y el segundo presenta claras deficiencias: velocidad de transferencia y tamaño. Por este motivo, desde siempre se busco una unidad de almacenamiento alternativa que soportase principalmente las partidas guardadas (save states) y otros ficheros, como los de configuración en nuestros emuladores. Durante un tiempo se especuló que el puerto de expansion (G2) por donde conectamos actualmente los adaptadores de red (o el módem) era la via ideal de acceso a nuevos periféricos. Pero lamentablemente su arquitectura y requisitos están muy por encima de nuestro alcance. Por ello, el puerto serie representaba una alternativa que, aunque no disfruta de todos los privilegios del puerto de expansión si permite conseguir en gran parte, nuestros deseos de un nuevo soporte de más capacidad y rapidez. Este puerto nos permite usar un adaptador de tarjetas SD que son habitualmente usadas en dispositivos móviles, tales como teléfonos, reproductores de MP3, etc.

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Características principales

* Buena de velocidad de transferencia, tanto en lectura como en escritura (en torno a los 500 KBytes/s).
* Muy bajo tiempo medio de acceso en lectura (unos pocos milisegundos).
* Soporte de tarjetas SDs de hasta 2 GBytes (no testeado con tarjetas de mayor tamaño).
* Carga de binarios desde la tarjeta, a modo de dcload y utilidad de copia a/desde VMU.


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Controlador software

Evidentemente el hardware va siempre de la mano del software, de otra manera su uso esta limitado a decorar nuestro escritorio (poco deseable dadas las características de las viviendas), por lo que nuestra primera misión fue la de crear un controlador/librería que nos permitiera usar cómodamente nuestro adaptador. Estas son algunas de sus características:

* Librería FatFs por ChaN: soporte para sistemas de ficheros FAT12, FAT16 y FAT32. Gestión de directorios (operaciones básicas y navegación por árboles).
* Control de redundancia cíclica de errores CRC32.
* Extremadamente ligera: menos de 30KBytes de código.



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Uso y objetivos

Principalmente destinada al almacenamiento de partidas salvadas (save states), ficheros de configuración y memorias de sólo lectura (ROMs). Está prevista su implementación en los siguientes emuladores:

* AES4All: Permitirá un major rendimiento de la MMU, consiguiendo virtualmente que la emulación sea fluída, sin necesitar acceder al lector de CDs, que produce una constante ralentización.
* DCastaway: Se usará para el salvado de partidas. Actualmente no permite guardar partidas de forma permanente.
* Gens4all: Partidas guardadas y carga de ROMs.


Tal y como ha apuntado neoblast, creo que debemos dar credito a todas las personas implicadas, empezando por jj1odm, autor del diseño y driver original.
No me gusta mucho postear en los foros, pero quisiera hacer llegar a todos como se ha llegado a esto.

Una explicación algo más detallada de la noticia por Fox68k:
Un buen dia recibi un correo de neoblast, que basicamente contenia los esquemas del diseño del adaptador, fuentes y binario de un dumper de la bios junto con un gran interes por su parte. Toda esta información , código fuente esquemas y demás pudo obtenerse gracias a la ayuda de neoblast y family guy, ya que al principio el source de la prueba de la interfaz no se iba a liberar. Me encanto, pues llevaba mucho tiempo con ganas de ver algo asi, un dispositivo de almacenamiento por puerto serie. En la ultima ocasion (data de 2006), se creo gran expectacion con cierta documentacion acerca del puerto de expansion (G2) y, como no, muchos fueron los que se interesaron por ello. Entre ellos no estaba yo, que apostaba por el puerto serie como solucion, pero que fue desestimada por otras personas que la tacharon de lenta e inapropiada.
Vuelvo al tema, le respondi a neoblast (de ahora en adelante neo) que se pusiera en contacto con Chui, pues podria ser interesante para sus emus, a sabiendas de que en el pasado habia rechazado la idea del puerto serie. Y asi llego el correo a Chui, que no mostro interes por el tema, a pesar de los datos aportados, especialmente por neo que era el que estaba mas al corriente del proyecto de jj1odm. Lo intente otra vez comentar personalmente con Chui, para intentar hacerle ver las posibilidades, pero nuevamente argumento lo de siempre: que la lentitud lo haria inutil, a pesar de los datos. Pero esta vez ya no estaba dispuesto a dejarlo a un lado como la anterior, pues un colega en el curro me dijo que me podia ayudar. Y asi fue como un buen dia termine en los laboratorios de Imagination Technologies con un cable, un plano del circuito, una bolsita de componentes y muchas ganas de ver aquello hecho realidad. Me preparo el encapsulado y la configuracion del circuito, planto los componentes y me dijo que soldara esto aqui y aquello alla. Como pude (y alguna ayudita) me apañe. Cerro el dispositivo y lo testeo. A la vuelta a casa, no me pude resistir a probar el binario que me habia mandado neo. Despues de algun intento (no todos los bins funcionaban), consegui la bios en una SD.
Tras esto, se lo comente a neo y mas tarde a Chui, que mostro gran interes (esta vez si) en el adaptador. Enseguida se comento la posibilidad de construir mas unidades y hacerlas llegar a mas gente siempre que hubiese interes real en ello. Durante el chat, neo, chui y yo coincidimos en una cantidad de 20 euros por unidad puesto en casa, que cubriria gastos de material, tiempo y envio. El resto ya lo conoceis...

177 comentarios

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  • Chui
    TODO AQUEL QUE ESTE INTERESADO QUE VOTE SI EN LA ENCUESTA DE LA IZQUIERDA

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    La libreria es libre y de uso comun. ¿Poque no usarla en DCplaya y compañia? Por mi parte estara en todos mis emuladores y si puedo convencer a Dan Potter en Kallistios. Lo suyo seria que DC-Playa tuviera soporte y ya de paso incluir la llibreria DC-DIVX de Mekanaizer.

    Sobre el coste, es algo aproximado ahora mismo, pero calcula unos 38€ con gastos de envio a USA incluidos.
    - March 29 2009 05:10:56
    • M
      I want at least one, more pretty then the pile of junk I now have.
      Missing the Serial DC connector makes it ugly and I have to have my DC opened.

      SD cards that worked with my ugly prototype PCB:
      - KingSton 1Gb
      - SanDisk 2Gb
      - Toshiba 1Gb
      - Lexar 256Mb
      - Elecom 64Mb
      - Transcend 2Gb
      - Mediafo 2Gb
      - Silicon Power 2GB
      - A-Data 1Gb
      - (you can use microSD and miniSD cards too, but for that you need the common SD Adapter)

      I do own larger SD Cards but they are all HC. My 8Gb SD-HC card for example did work but data got corrupted. Maybe those none HC larger SD Cards work? Don't own one so can't test it.
      - March 29 2009 05:14:03
      • mani1985
        contar conmigo, yo me hago uno, y si se lograra reproducir divx, pfffff dios mio!!
        - March 29 2009 12:00:41
        • DyLucke
          INTERESADISIMO para que mas señas.

          It would be awesome if we could achieve to use 4GB cards, you know i have one SDGecko for my GC, and 2gb is sort of quite a limitation if you wanna get a couple of isos or a couple of emulators with plenty of roms in it. If SDHC friendly it would be really astonishing.

          bigsmile
          - March 29 2009 12:20:29
          • A
            Yoo también estoy interesado :o:o:o:o
            - March 29 2009 12:34:52
            • Indiket
              Contad conmigo también, reservarme uno por dios bigsmile
              Ya por la carga de bins merece la pena smile
              - March 29 2009 12:43:04
              • D
                ¡Me apunto uno!
                chasgracias :-)
                - March 29 2009 14:01:07
                • G
                  me apunto otra por aqui, dc lives !!!
                  - March 29 2009 14:57:54
                  • H
                    Si esto es cierto, a mi también me interearia un cacharro de estos.

                    DC Forever!!!
                    - March 29 2009 15:39:24
                    • Neoblast
                      COMO YA SABÉIS OBVIAMENTE YA DIJE QUE QUERÍA UNO, de hecho llevo queriendo uno desde hace un año cuando descubrí esto de la web del japo
                      - March 29 2009 15:43:53
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